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Principales Resultados

Conclusiones

La Mesa de Geotermia tuvo como objetivo establecer el estado actual de los proyectos geotérmicos en Chile, identificar las brechas para convertirse en una alternativa económica para el desarrollo del sector eléctrico de nuestro país, detectar ventajas de su incorporación en la operación del sistema eléctrico e identificar posibles medidas para conseguir una mayor utilización de esta fuente de energía.

A continuación, se presentan las principales conclusiones de la Mesa de Geotermia:

  • El rango medio del potencial geotérmico desarrollable en Chile para el periodo 2017-2050 se estima en alrededor de 2.100 MW, con un potencial del orden de 600 MW en el periodo 2017-2030 y de 1.500 MW para el periodo 2031-2050;
  • El CAPEX unitario promedio en Chile para una planta geotérmica de 20 MW alcanza actualmente USD 8,8 millones por MW, mientras que para una planta de 50 MW y 100 MW alcanza USD 6,5 millones por MW y USD 5,7 millones por MW, respectivamente. Se identificaron economías de escala relevantes a medida que el tamaño de planta aumenta de 20 a 50 y 100 MW, observándose que el costo unitario disminuye en 25% y 33%, respectivamente;
  • El LCOE para un proyecto geotérmico de 50 MW, de CAPEX medio y una tasa de descuento de 10% varía entre 100 USD/MWh y 140 USD/MWh, mientras que se mantiene en el rango 85-125 USD/MWh en caso de considerar una tasa de descuento de 8%. El costo baja a 75-110 USD/MWh para el caso de un segundo proyecto de 50 MW ubicado en el mismo campo geotérmico que una planta geotérmica existente;
  • Bajo las condiciones simuladas la geotermia no modifica de forma significativa los costos totales del sistema, para el año 2037 (en 20 años). Con un parque generador basado en tecnologías actuales, podría disminuir el costo operativo (14,6%) y las emisiones de gases de efecto invernadero (4,7%), mientras que en el año 2047 (en 30 años), con un parque generador con un mayor aporte de flexibilidad, podría aumentar el costo operativo (3,7%) y las emisiones de gases de efecto invernadero (0,8%);
  • Según los resultados obtenidos, en la matriz resultante para el año 2037 la flexibilidad requerida por el sistema eléctrico, se puede obtener con el parque de generación tradicional existente. Atendiendo a que el parque térmico (en especial el carbón) reduzca su participación en la matriz, ya sea por obsolescencia, baja competitividad, políticas públicas o decisiones privadas, se requerirá reemplazar paulatinamente con tecnologías que tengan capacidad de aportar a la flexibilidad operacional. Por otra parte, y para un horizonte próximo, el aumento en la demanda del sistema y el incremento de participación de las energías renovables con variabilidad horaria significativa generará la necesidad de aumentar los niveles de flexibilidad del sistema eléctrico nacional, independiente de la situación futura del parque térmico ya instalado, sentando una oportunidad para la geotermia de proveer flexibilidad al sistema;
  • La brecha en CAPEX entre los proyectos geotérmicos de 100 MW para el sistema eléctrico simulado es de 243 USD/kW y 63 USD/kW para los años 2037 y 2047 respectivamente. La brecha en LCOE es de 3,5 USD/MWh y 1,0 USD/MWh en las matrices resultantes de los años de evaluación;
  • Las simulaciones de la operación de corto plazo dan cuenta que la provisión de servicios de control de frecuencia por parte de unidades geotérmicas se produciría en horas con presencia de recorte solar, donde la valorización de la provisión de este tipo de recursos podría ser más bien baja (altos excedentes de reserva para regulación de frecuencia producto de una operación cercana a mínimo técnico por parte de las unidades hidráulicas y térmicas).

Bajo los supuestos considerados en el escenario seleccionado en la Mesa de Geotermia para la simulación del sistema eléctrico, la geotermia podría lograr una condición de competencia al alcanzar un CAPEX en torno a los 4.800 USD/kW instalado, frente a otras tecnologías de similares atributos, como el gas natural (GNL) y la concentración solar (CSP). Esto, tomando en cuenta que dichas tecnologías también exhiben incertidumbre, ya sea en su estructura de costos (CSP) y/o disponibilidad y precio de su insumo primario (GNL). Tal nivel de competitividad puede ser alcanzado disminuyendo sus costos mediante el desarrollo del mercado local de la industria y servicios, y también mediante posibles mejoras tecnológicas u operacionales.

Se levantaron propuestas de medidas de distinta índole para profundizar su penetración. Algunas de las propuestas realizadas por los actores han sido ya implementadas o están en proceso de implementación, mientras que otras requieren de un consenso técnico y político. Éstas son:

  1. Modernizar el pago por capacidad, abriendo la discusión respecto al mecanismo de pago por potencia;
  2. Incorporar criterios para diferenciar ofertas con atributos específicos en Licitaciones de Suministro a Clientes Regulados;
  3. Incluir informe de evaluación de recursos geotérmicos de terceros para optar al mecanismo de cancelación anticipada del contrato o extensión en el plazo de suministro en Licitaciones de Suministro a Clientes Regulados.;
  4. Disposiciones tributarias de interés para la geotermia;
  5. Incorporación de áreas geotérmicas como potenciales candidatos de polos de desarrollo en el marco de la Ley de Transmisión;
  6. Búsqueda de fondos de cooperación internacional para mantener un instrumento de Mitigación de Riesgo de Exploración Geotérmico de forma permanente;
  7. Creación de un comité experto para la descarbonización de la matriz eléctrica;
  8. Creación de un Comité CORFO con dedicación exclusiva para la geotermia;
  9. Elaborar un Plan de desarrollo de usos directos de la Geotermia;
  10. Desarrollar un programa de impulso a la geotermia andina;
  11. Modificación de la Ley N° 19.657 sobre concesiones geotérmicas.

Las evaluaciones realizadas respecto a las posibilidades de inserción de la geotermia dentro de la expansión del sistema eléctrico, los resultados obtenidos respecto a las brechas económicas existentes para el desarrollo del potencial geotérmico en la matriz de generación eléctrica en el largo plazo, las conclusiones extraídas respecto de los beneficios y ventajas de la incorporación de la geotermia en la operación del sistema eléctrico y las medidas propuestas para profundizar su penetración, son los principales productos del trabajo de la Mesa de Geotermia y se presentan en el documento “Informe Final Mesa Geotermia” para la ponderación y evaluación en su mérito por las autoridades.

Los resultados presentados en el documento “Informe Final Mesa Geotermia”, dan cuenta de un análisis en base a la mejor información y metodologías disponibles al año 2017. No obstante, dado el dinamismo existente en el sector tanto en temas técnicos, económicos, políticos y sociales, la detección de nuevas condiciones en el mercado, junto con nueva información y conocimiento, podrían sugerir la revisión de los resultados expuestos.